Petróleo abandonado en la costa de Yemen en riesgo de explotar

Las Naciones Unidas anunciaron el abandono de petrolero amarrado en la costa de Yemen cargado con más de 1 millón de barriles de petróleo crudo, el cual está en riesgo de ruptura o explosión, causando daños ambientales masivos a la vida marina del Mar Rojo, las fábricas de desalinización y las rutas internacionales de envío. .

Mientras tanto, los rebeldes de Houthi que controlan el área donde está amarrado el barco han negado el acceso de los inspectores de la ONU al barco. Los documentos internos obtenidos por The Associated Press muestran que el agua de mar ha entrado en el compartimento del motor del buque tanque, que no se ha mantenido durante más de cinco años, causando daños a las tuberías y aumentando el riesgo de hundimiento. El óxido ha cubierto partes del camión cisterna y se ha filtrado el gas inerte que impide que los tanques acumulen gases inflamables. Los expertos dicen que el mantenimiento ya no es posible porque el daño a la nave es irreversible.

Durante años, la ONU ha estado tratando de enviar inspectores para evaluar los daños a bordo del buque conocido como FSO Safer y buscar formas de asegurar el petrolero descargando el petróleo y llevando el barco a un lugar seguro.

Pero un diplomático europeo, un funcionario del gobierno yemení y el dueño de la compañía del buque tanque dijeron que los rebeldes hutíes se han resistido. El diplomático dijo que los rebeldes están tratando el buque como un “elemento disuasorio como si tuviera un arma nuclear”. Los tres individuos hablaron bajo condición de anonimato para discutir el tema con un periodista.

Lo dicen abiertamente a la ONU: “Nos gusta tener esto como algo que mantener contra la comunidad internacional si es atacado”, dijo el diplomático. “Los hutíes son definitivamente responsables del fracaso de la ONU en mirar el barco”.

El dinero también es un problema, dijo el diplomático, y agregó que los hutíes inicialmente exigían millones de dólares a cambio del petróleo almacenado en el buque tanque. La ONU está tratando de llegar a un acuerdo en el que el dinero pueda usarse para pagar a los trabajadores y empleados en los puertos del Mar Rojo de Yemen, agregó el diplomático.

Sin embargo, algunos expertos critican tanto a los hutíes como a las Naciones Unidas por no comprender completamente la magnitud de la crisis con el barco abandonado.

Ian Ralby, fundador de IR Consilium, que se especializa en seguridad marítima y de recursos, dijo a la AP que los esfuerzos de la ONU para enviar un equipo para evaluar el barco son “inútiles”. Lo que necesita el buque es un equipo de rescate, dijo.

“Es una verdadera lástima que hayan desperdiciado tanto dinero y tiempo en esta operación inútil”, dijo Ralby. “Si está tomando estos años para que un equipo simple evalúe, no tendremos una segunda oportunidad de salvar”, agregó.

Ralby, quien ha escrito extensamente sobre el petrolero, le dijo a AP que, en medio de la disminución de los precios del petróleo, el costo gastado en limpiar el daño ambiental de una explosión o fuga será mucho mayor que los millones de petróleo en el barco.

Pero los hutíes se han negado a retroceder ante sus demandas.

Mohammed Ali al-Houthi, el líder del grupo rebelde, culpó a Estados Unidos y a los sauditas por no permitir que los rebeldes vendan el petróleo, y dijo en una publicación de Twitter del 18 de junio que cualquier “consecuencia desastrosa … Dios no lo quiera”, que podría resultar del colapso. del buque será responsabilidad de estos dos países.

Los rebeldes hutíes respaldados por Irán tienen el control de los puertos occidentales del Mar Rojo, incluido Ras Issa, a 6 kilómetros (3.7 millas) desde donde el buque tanque FSO Safer ha estado amarrado desde la década de 1980. Están en guerra con el gobierno reconocido internacionalmente, que está respaldado por una coalición liderada por Arabia Saudita y Estados Unidos. El presidente Abed Rabbu Mansour Hadi está exiliado en Arabia Saudita y su gobierno está en desorden.

El petrolero flotante es un buque de fabricación japonesa construido en la década de 1970 y vendido al gobierno yemení en la década de 1980 para almacenar para la exportación hasta 3 millones de barriles bombeados de los campos petroleros en Marib, una provincia en el este de Yemen. El barco tiene 360 ​​metros (1.181 pies) de largo con 34 tanques de almacenamiento.

Un alto funcionario de la compañía petrolera estatal a cargo del petrolero, dijo que debido a la reducción del presupuesto operativo, que solía ser de unos 20 millones de dólares al año antes de la guerra, la compañía ya no podía permitirse comprar el combustible necesario para funcionar Las calderas en el barco. Las calderas son necesarias para alimentar generadores que, entre otras cosas, mantienen un gas inerte que evita el flujo de explosiones. El petrolero necesita 11,000 toneladas de combustible, que cuestan alrededor de 8 millones de dólares cada año.

“Después de la parada de las calderas, la gran mayoría de los equipos y las máquinas del camión cisterna se detuvieron porque todos dependen de la potencia del vapor”, dijo el funcionario de la compañía. Eso incluye las máquinas que alimentan el sistema de ventilación, lo que reduce la humedad y evita la corrosión, dijo.

Desde 2015, el mantenimiento anual del barco se detuvo por completo y la mayoría de los miembros de la tripulación, a excepción de 10 personas, fueron retirados del barco después de que la coalición liderada por Arabia Saudita impuso un embargo por tierra, mar y aire antes de emprender una extensa campaña aérea. para desalojar a los rebeldes Houthi de las áreas que tomaron, incluida la capital, Sanaa.

La guerra civil en Yemen ha causado una destrucción masiva en la mayoría de las áreas bajo control de los hutíes. Debido a la proximidad del petrolero al puerto de Hodeida en disputa, han crecido los temores de que una cáscara o bala perdida pueda golpear el petrolero causando una explosión masiva o una fuga de petróleo en el Mar Rojo.

Hodeida estaba en el centro de la guerra civil de Yemen en 2018 cuando las fuerzas de la coalición hicieron grandes avances para tomar el puerto vital, que se considera la línea de vida de la mayor parte del norte de Yemen, donde viven la mayoría de los yemeníes y donde los hutíes disfrutan de un control total. Un acuerdo de paz negociado por la ONU puso fin a la ofensiva pero no logró la paz ni aflojó el control de Houthis sobre los puertos.

En los últimos dos años, el gobierno yemení en el exilio, la ONU y los diplomáticos occidentales han estado haciendo sonar la alarma y presionando a los hutíes para que aseguren el buque tanque. Los rebeldes acordaron inicialmente dejar que los inspectores examinaran el buque tanque pero luego retrocedieron.

Los principales líderes hutíes a menudo expresaron cinismo hacia las advertencias de la comunidad internacional.

“La vida de los camarones es más preciosa que la vida de un ciudadano yemení en los Estados Unidos y sus aliados. ¿Es porque les importan sus barcos navales o la presencia israelí en el Mar Rojo? escribió Mohammed Ali al-Houthi en una publicación de Twitter del 25 de mayo. “¿Por qué Safer es más peligroso que el asedio y el asalto de los estadounidenses, británicos, sauditas, emiratíes y sus aliados contra la gente?” agregó en referencia a la coalición liderada por Arabia Saudita y respaldada por Estados Unidos contra los rebeldes en Yemen.

Yahia Sharaf Eddin, subdirectora de la Corporación de Puertos del Mar Rojo de Yemen, defendió a los rebeldes hutíes y le dijo a AP que el grupo había dado instrucciones a las autoridades portuarias para que ayudaran a los inspectores de la ONU. Dijo que fue la coalición liderada por Arabia Saudita la que se negó a dar luz verde a la ONU para abordar el petrolero en descomposición.

Cuantos más retrasos lleguen a una solución para la embarcación, más peligros presenta, dijo Sharaf Eddin.

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