Es probable que las sequías extremas en Europa central se multipliquen por siete

Es probable que las sequías extremas sean mucho más frecuentes en Europa central, y si las emisiones globales de gases de efecto invernadero aumentan fuertemente, podrían ocurrir siete veces más a menudo, según ha demostrado una nueva investigación.

El área de cultivos que probablemente se verá afectada por la sequía también aumentará, y bajo un fuerte aumento de los niveles de CO2 casi se duplicaría en Europa central en la segunda mitad de este siglo, a más de 40 millones de hectáreas (154,440 millas cuadradas) de tierras de cultivo.

Europa central sufrió su mayor y más dañina sequía registrada en 2018 y 2019, que tuvo dos de los tres períodos de verano más cálidos jamás registrados en el continente. Los veranos también fueron mucho más secos que el promedio, y más de la mitad de la región sufrió severas condiciones de sequía.

Los ríos y los cursos de agua se secaron, algunos cultivos se arruinaron y los incendios forestales aumentaron durante estos dos años de extrema sequía. La única otra sequía registrada que se acercó, en 1949 y 1950, afectó un área de tierra aproximadamente un tercio más pequeña.

Al comparar las condiciones con los registros climáticos que datan de 1766, y al usar modelos informáticos de cambio climático, los investigadores del Centro UFZ-Helmholtz de Investigación Ambiental en Leipzig, Alemania, pudieron pronosticar que las reducciones moderadas en los gases de efecto invernadero de sus niveles actuales se reducirían a la mitad la probabilidad de sequías tan extremas y reducir el área de tierra afectada en casi un 40%.

 

Rohini Kumar, uno de los autores del estudio, dijo que los hallazgos eran preocupantes. “Los resultados indican que la introducción de medidas para reducir las futuras emisiones de carbono puede reducir el riesgo de eventos de sequía consecutivos más frecuentes en toda Europa. Por un lado, debemos intensificar nuestros esfuerzos para reducir los gases de efecto invernadero en todo el mundo y, al mismo tiempo, abordar estrategias para adaptarnos al cambio climático ”.

Las fuertes reducciones en los gases de efecto invernadero reducirían la frecuencia de tales sequías extremas a “un número muy insignificante”, dijo Kumar.

El estudio se suma a un creciente cuerpo de investigación que muestra los impactos del calentamiento global en Europa. Estudios anteriores han sugerido que el sur y el centro de Europa experimentarán más sequía, y un estudio proyecta que las ciudades europeas se volverán mucho más cálidas, y se pronostica que Londres tendrá un clima más parecido a Barcelona para 2050 y las ciudades del sur y centro de Europa verán niveles más extremos de calor .

Constantin Zohner, del Crowther Lab del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich, que no participó en la investigación, dijo que el estudio mostró las consecuencias de no frenar las emisiones de gases de efecto invernadero.

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