Error en el sistema satelital de SpaceX por poco provoca una colisión orbital

Un error en el funcionamiento del sistema de alerta de emergencia de SpaceX casi provocó una colisión del satélite de comunicaciones Starlink con el satélite de detección remota Aeolus perteneciente a la ESA. Según Ars Technica, debido al error, el operador en servicio no recibió un mensaje a tiempo sobre una posible colisión y no tomó ninguna medida para evitarlo. La agencia europea tuvo que retirar unilateralmente el incidente.

Tres versiones, un riesgo

Según la Agencia Espacial Europea (ESA), el satélite Aeolus, liderado por el operador, es la primera nave en la historia de la exploración espacial que fue maniobrada para evitar colisiones entre naves espaciales. La probabilidad de una colisión satelital era menor que el umbral de seguridad aceptado de 1e-4 (1 en 10 mil). Como resultado, el satélite Aeolus cambió su altitud de 320 kilómetros a 350 kilómetros y, por lo tanto, sobrevoló el satélite Starlink.

Por otro lado, según SpaceX, se estimó que la colisión inicial entre los satélites Starlink y Aeolus era poco probable: 2.2e-5. Según la compañía estadounidense, el primer mensaje con una estimación de la probabilidad de una colisión de satélites apareció el 28 de agosto de 2019.

Más tarde, los sistemas de vigilancia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos relataron la probabilidad de una colisión de una nave espacial en 1.69e-3. Los militares enviaron a todos los operadores un mensaje con una probabilidad ajustada. Fue el operador de servicio de SpaceX el que no recibió debido a un error en el funcionamiento del sistema de advertencia.

Según la compañía espacial, actualmente, los especialistas están trabajando para eliminar este error y tomar medidas para evitar que se repita en el futuro. Mientras tanto, la ESA anunció que tiene la intención de abrir un programa para desarrollar tecnologías que en el futuro automaticen el proceso de llevar mensajes sobre posibles colisiones a los operadores de servicio, coordinen las maniobras satelitales e incluso control automático de naves espaciales.

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