El “CRISPR”activado por luz activa la edición de genes de precisión y la reparación rápida del ADN

Los resultados de los experimentos, publicados el 11 de junio en science , no solo revelan nuevos detalles sobre el proceso de reparación del ADN, sino que también es probable, según los investigadores, acelerar y ayudar a comprender la actividad del ADN que generalmente causa envejecimiento y muchos tipos de cáncer.

“Nuestro nuevo sistema de edición de genes permite el corte de ADN dirigido en cuestión de segundos después de la activación. Con tecnologías anteriores, la edición de genes podría tomar mucho más tiempo, incluso horas”, dice el compañero posdoctoral Yang Liu, Ph.D., miembro de Johns Hopkins. Equipo de investigación en medicina.

La poderosa herramienta CRISPR ha permitido, en los últimos años, a los científicos cambiar o “editar” fácilmente las secuencias de ADN y alterar las funciones de los genes para acelerar el ritmo de la investigación sobre las condiciones relacionadas con los genes.

Adaptado de un sistema de edición de genes que se encuentra naturalmente en las bacterias, CRISPR utiliza pequeñas secuencias de material genético llamado ARN como una especie de guía que está codificada para coincidir y unirse a una secuencia específica de ADN genómico dentro de una célula. La molécula CRISPR también contiene una enzima llamada Cas9, que actúa como el bisturí para cortar la secuencia de ADN. Luego, la célula usa sus propias enzimas y proteínas para reparar el ADN cortado, a menudo agregando secuencias de ADN que los científicos introducen en la célula.

Liu dice que estudiar el proceso de reparación del ADN se ha visto obstaculizado por la incapacidad de dañar el ADN, como el uso de CRISPR, de una manera rápida y precisa.

Para los nuevos experimentos, los científicos modificaron el complejo CRISPR-Cas9 mediante la ingeniería de una molécula de ARN sensible a la luz que permite que el complejo CRISPR corte el ADN genómico en las células vivas solo cuando se expone a una longitud de onda de luz particular.

 

 

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