Descubrieron el misterio del significado de Moai de la Isla de Pascua

Rapa Nui (o Isla de Pascua, como se le conoce comúnmente) es el hogar de los enigmáticos Moai, monolitos de piedra que han vigilado el paisaje de la isla durante cientos de años. Su existencia es una maravilla del ingenio humano, y su significado es una fuente de cierto misterio.

Los antiguos talladores de Rapanui trabajaron a instancias de la clase dominante de élite para tallar a casi 1,000 Moai porque ellos, y la comunidad en general, creían que las estatuas eran capaces de producir fertilidad agrícola y, por lo tanto, suministros de alimentos críticos, según un nuevo estudio de Jo Anne Van Tilburg , director del Proyecto Estatua de la Isla de Pascua, publicado recientemente en Journal of Archaeological Science.

Van Tilburg y su equipo, trabajando con la geoarqueóloga y especialista en suelos Sarah Sherwood, creen que han encontrado evidencia científica de ese significado hipotético gracias al estudio cuidadoso de dos Moai en particular excavados durante cinco años en la cantera Rano Raraku en el lado este de la Isla polinesia.

El análisis más reciente de Van Tilburg se centró en dos de los monolitos que se encuentran dentro de la región interior de la cantera Rano Raraku, que es el origen del 95 por ciento de los más de 1,000 Moai de la isla. Extensas pruebas de laboratorio de muestras de suelo de la misma área muestran evidencia de alimentos como el plátano, el taro y la batata.

Van Tilburg dijo que el análisis mostró que, además de servir como cantera y lugar para tallar estatuas, Rano Raraku también era el sitio de un área agrícola productiva.

Van Tilburg ha estado trabajando en Rapa Nui durante más de tres décadas. Su Proyecto de la Estatua de la Isla de Pascua es apoyado en parte por el Instituto de Arqueología Cotsen de la UCLA. Tom Wake, un colega del Instituto Cotsen, analiza los restos de animales pequeños del sitio de excavación. Van Tilburg también se desempeña como director del Rock Art Archive de UCLA.
“Nuestra excavación amplía nuestra perspectiva de los Moai y nos anima a darnos cuenta de que nada, por obvio que sea, es exactamente lo que parece. Creo que nuestro nuevo análisis humaniza el proceso de producción de los Moai”, dijo Van Tilburg

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