Beber poco puede proteger la función cerebral

Se ha demostrado que el consumo regular y moderado de alcohol promueve la salud del corazón y algunas investigaciones apuntan a un beneficio protector similar para la salud del cerebro. Sin embargo, muchos de estos estudios no fueron diseñados para aislar los efectos del alcohol.

“Sabemos que hay algunas personas mayores que creen que beber un poco de vino todos los días podría mantener una buena condición cognitiva”, dijo el autor principal Ruiyuan Zhang, estudiante de doctorado en la Facultad de Salud Pública de la UGA.

“Queríamos saber si beber una pequeña cantidad de alcohol realmente se correlaciona con una buena función cognitiva, o es solo un tipo de sesgo de supervivencia”.

Zhang y su equipo desarrollaron una forma de rastrear el rendimiento cognitivo durante 10 años utilizando datos de participantes del Estudio de Salud y Jubilación representativo a nivel nacional.

Durante el estudio, un total de 19.887 participantes completaron encuestas cada dos años sobre su salud y estilo de vida, incluidas preguntas sobre los hábitos de bebida. El consumo ligero a moderado se define como menos de ocho bebidas por semana para las mujeres y 15 bebidas o menos por semana entre los hombres.

A estos participantes también se les midió su función cognitiva en una serie de pruebas que analizaron su estado mental general, memoria de palabras y vocabulario. Los resultados de sus pruebas se combinaron para formar una puntuación cognitiva total.

Zhang y sus colegas observaron cómo los participantes se desempeñaron en estas pruebas cognitivas en el transcurso del estudio y clasificaron su desempeño como trayectorias altas o bajas, lo que significa que su función cognitiva se mantuvo alta con el tiempo o comenzó a disminuir.

En comparación con los no bebedores, descubrieron que los que tomaban una o dos bebidas al día tendían a obtener mejores resultados en las pruebas cognitivas con el tiempo.

Incluso cuando se controlaron otros factores importantes que influyen en la cognición, como la edad, el tabaquismo o el nivel de educación, vieron un patrón de consumo ligero asociado con altas trayectorias cognitivas.

La cantidad óptima de bebidas por semana fue entre 10 y 14 bebidas. Pero eso no significa que aquellos que beben menos deberían comenzar a darse más, dice Zhang.

“Es difícil decir que este efecto es causal”, dijo. “Entonces, si algunas personas no beben bebidas alcohólicas, este estudio no los alienta a beber para prevenir el deterioro de la función cognitiva”.

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