Usarán submarino para explorar por qué el glaciar antártico se está derritiendo tan rápido

Un equipo internacional de científicos llegó al glaciar Thwaites en la Antártida y se está preparando para perforar más de medio kilómetro de hielo en las aguas oscuras.

El pozo de 600 metros de profundidad permitirá a los investigadores bajar un submarino robótico con forma de torpedo que explorará la parte inferior de la plataforma de hielo para comprender mejor por qué se está derritiendo tan rápido.

El glaciar Thwaites, que forma parte de la capa de hielo antártica occidental, ha perdido aproximadamente 540.000 millones de toneladas de hielo desde la década de 1980. Pero mediciones recientes muestran que la fusión del glaciar se está acelerando, enviando aún más hielo al mar de Amundsen.

“Hay varios glaciares en la Antártida que están haciendo cosas similares, pero este es el que más nos preocupa”, dijo David Vaughan, director de ciencias del British Antarctic Survey, que viajó al sur con el equipo de perforación del Reino Unido y los Estados Unidos. .

El glaciar Thwaites es uno de los lugares más remotos e inhóspitos de la Tierra. A los investigadores les ha llevado semanas llegar a ellos y a su equipo al sitio de perforación, un lugar en la plataforma de hielo a unos 1.500 km (932 millas) de la estación de investigación Rothera del British Antarctic Survey y la estación estadounidense McMurdo.

En condiciones brutales, donde la temperatura puede caer por debajo de -20 ° C, los investigadores tendrán solo unos pocos días para perforar la plataforma de hielo, desplegar el submarino “icefin” y recuperarlo, y colocar un conjunto de instrumentos de monitoreo en el hielo antes del el agujero se congela. “El objetivo es hacerlo lo más rápido posible. Todo esto sucederá en tres o cuatro días. Realmente no pueden permitirse el lujo de perder el tiempo “, dijo Vaughan.

La expedición al glaciar del tamaño de Florida se hizo más apremiante este año cuando los científicos de la NASA utilizaron un radar de penetración en el suelo para revelar una cavidad masiva en su base. La caverna, dos tercios del tamaño de Manhattan y 300 metros de altura, se formó cuando 13 mil millones de toneladas de hielo se derritieron en los últimos tres años. La enorme cavidad permite que el agua penetre debajo del glaciar y se derrita desde abajo.

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