Una crisis tóxica en el país de carbón en América

A la sombra de algunas de las minas de carbón más controvertidas de Estados Unidos, donde las compañías usan enormes cantidades de explosivos para volar las cimas de las montañas, comunidades aisladas dicen que su agua ha sido envenenada.

Ahora, deben decidir si van a luchar contra una industria en la que han confiado durante generaciones.

Casey (no es su nombre real) ahora lleva un anillo de matrimonio de un dólar. Ella compró la banda de plástico azul después de que su anillo original fuera arruinado por el agua tóxica que ha estado bombeando en su hogar durante más de una década.

“Solo necesitaba algo allí”, dice, mientras sostiene el anillo de reemplazo a la luz. “Me sentí vacío sin eso”. Ella coloca su alianza de boda original, ahora descolorida y corroída, en su palma. Su piel, especialmente en sus manos, se ha vuelto áspera y dolorosa.

Los grifos de su casa se han desgastado, su lavadora con frecuencia deja de funcionar y su baño y cocina se han teñido de una naranja profunda y sangrienta debido a los contaminantes (hierro, azufre, incluso arsénico) que se han filtrado en el suministro de agua de su casa.

Esto es Appalachia, el corazón del país de carbón de América. Es el hogar de algunas de las comunidades más pobres y aisladas de los Estados Unidos y el legado de la minería, ya sea las plantas de procesamiento abandonadas o el paisaje con cicatrices, se puede ver salpicado a lo largo de sus vastas carreteras.

La casa de Casey es una pequeña estructura de dos camas con un porche de madera en el sur de Virginia Occidental, en un lugar con una recepción de teléfonos móviles muy irregular.

Vierte un vaso de agua del grifo de la cocina y la deja reposar sobre una mesa. Tiene un olor extraño y una textura pegajosa y en pocos minutos comienza a tornarse naranja oscuro. Una capa de sedimento negro pronto se hunde en el fondo del vaso.

“Esto es con lo que tenemos que vivir”, dice Casey. “No nos bañamos en el agua y no cocinamos con ella. Nos mancha las uñas, los nudillos y la ropa. Es realmente muy difícil vivir así”.

Casey y su esposo Jack (no es su nombre real), tienen dos niños pequeños y conducen durante más de una hora para abastecerse de agua embotellada para beber y cocinar. Entonces, ¿a quién se responsabilizan?

“He estado aquí toda mi vida, pero cuando llegó la mina de la superficie [carbón] fue cuando el agua comenzó a cambiar”, dice Jack, quien, a pesar de ser un minero, cree que la industria es responsable de los problemas de agua de su familia.

“Creo que si lo han hecho mal, deberían tener que arreglarlo”.

 

 

 

 

 

 

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