Precaución en las calles adoquinadas de La Candelaria de Bogotá

3 meses .

Tus talones golpean desde las aceras pavimentadas hasta el asfalto, luego a los caminos adoquinados. Un bloque pintoresco da paso a otro y es difícil imaginar los peligros ocultos bajo la piel de La Candelaria. Los edificios cálidos y coloridos y los lugareños amigables trascienden cualquier temor que antes tenía de Colombia, mientras saco mi maleta de la parte trasera del taxi amarillo que me llevó del aeropuerto de El Dorado a la sólida puerta de roble de un albergue. El nombre del aeropuerto ya me llenó de emoción.


El crimen ensombrece todas las ciudades importantes y con nueve millones de habitantes, Bogotá no es una excepción. En el corazón de la capital, con sus numerosas vistas de postal, los turistas acuden en masa a La Candelaria, y también a los ladrones. Aunque el riesgo de robo es mucho más frecuente que cualquier otro problema más serio, incluso las tasas de homicidio en la capital se encuentran entre las más bajas de las principales ciudades del país.


Le pregunté a varios lugareños y a un oficial de policía sobre el riesgo de ser asaltada en La Candelaria y ayudar a construir una imagen del problema. Me dijeron que la mayoría de los agresores son hombres, por lo general menores de 27 años, provenientes de zonas apartadas (frecuentemente sin uno o ambos padres), y generalmente asociados con una pandilla. Este modelo del sospechoso habitual se puso en práctica y se confirmó solo unos días después, cuando salté por primera vez.


Estaba caminando desde el albergue de un amigo a la mía alrededor de las 3 am. Era consciente de que esta ciudad es peligrosa por la noche, pero nuestros albergues se encontraban a solo tres cuadras de distancia y seguían un camino recto y bien iluminado. Tomando esto en consideración, pensé que los riesgos serían insignificantes. Caminé a paso rápido, no queriendo exponerme por más tiempo de lo necesario. Estaba a una calle y estaba bien. Una segunda calle y todavía sin problemas.


Entonces, por el rabillo del ojo vi dos figuras negras escondidas en el hueco de una puerta. Mi corazón dio un vuelco y mi ritmo aumentó, pero me habían notado. Me mantuve enfocado al final del camino y aceleré más. El hombre me llamó nuevamente y salió de su escondite en mi dirección. Cada vez más cerca, él seguía exigiendo mi atención vocalmente. Él estaba ahora a dos pies de distancia, y eché a correr. Justo cuando comencé a correr, arremetió y me golpeó en la cara pensando que eso me haría detenerme, pero sabiendo el resultado inevitable si me alcanzaba, continué. Me persiguió hasta el final del camino donde aparentemente decidió que no valía la pena la energía y se deslizó de vuelta a su alcoba. Regresé a mi albergue con la sensación de alivio aún descendiendo sobre mí.


Cuando viene a Colombia como ciudadano extranjero uno es bombardeado con propaganda que contribuye a su imagen como una nación habitualmente violenta. Ya sea que se trate de libros de guía o sitios web oficiales del gobierno, deben tomarse con un poco de sal o simplemente ignorarse. No vas a aterrizar en Medellín y desarrollar una adicción a las drogas durante tu estancia de dos semanas, no llegarás a Cali y te pedirán un rescate. Sin embargo, tenga en cuenta el delito de bajo nivel, del tipo que no llamará la atención ni encabezará los titulares de la primera página. Tristemente, la cultura laxa del albergue de La Candelaria hace que el robo en la acera sea demasiado común, y el hurto que se extiende por estas calles es tan innato como el sol en las orillas doradas de Santa Marta.


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