Los líderes sociales en Colombia siguen siendo asesinados a un ritmo alarmante


En los últimos siete días, los actores armados han asesinado a cinco líderes sociales en Colombia, una cifra inquietante para un país que intenta implementar un proceso de paz nacional.


Según la Fundación para la Paz y la Reconciliación (PARES), más de 80 líderes sociales han muerto en 2017. Eso es aproximadamente un líder cada tres días, casi el doble de la misma estadística de 2016.


Un funcionario de las Naciones Unidas afirmó recientemente que el asesinato de líderes ha aumentado desde que se llegó a un acuerdo de paz con las guerrillas marxistas de las FARC el año pasado.


En el asesinato más reciente, Miguel Pérez estaba promoviendo el nuevo programa gubernamental de sustitución de cultivos ilícitos en la provincia de Antioquia cuando fue asesinado.


PARES afirma que la mayoría de los asesinatos en 2017 han involucrado a líderes que promueven alternativas a la coca, el ingrediente base para la cocaína, según la revista Semana.


Un informe similar publicado esta semana por tres organizaciones de derechos humanos afirmó que los líderes indígenas han sido el principal objetivo de los homicidios, seguidos por los representantes de las comunidades rurales y los líderes de los derechos afrocolombianos.


Los activistas por los derechos de los homosexuales y los derechos laborales también se han visto afectados por la violencia.


El primer líder asesinado esta semana, Jair Cortes, fue miembro del consejo de la comunidad local en Alto Mira y Frontera, Tumaco, donde los enfrentamientos relacionados con la coca entre las fuerzas de seguridad y los cultivadores de coca a principios de este mes dejaron al menos siete campesinos muertos a manos de policía.


Cortés, quien tenía medidas de protección limitadas de la Unidad Nacional de Protección de Colombia, había denunciado públicamente la masacre antes de su muerte.


En el departamento de Tolima el jueves, las organizaciones indígenas denunciaron la muerte de la maestra Liliana Ramírez, quien fue asesinada por asesinos a sueldo en el municipio de Coyaima.


El coronel Luis Cubillos, un comandante de la policía departamental en Tolima, dijo al periódico El Espectador que la policía aún no inició una investigación sobre el asesinato de Ramírez.


Más al sur del país, en el departamento de Putumayo, el líder de un comité de acción comunitario, Eliecer Carvajal, fue asesinado esta semana por actores desconocidos.


Los lugareños en el área de Puerto Guzmán donde fue asesinado afirmaron que Carvajal había estado enfrentando amenazas de muerte durante mucho tiempo, pero los funcionarios locales nunca respondieron.


Finalmente, una líder de la comunidad en la Comuna 13 en Medellín, Liliana Cataño, fue asesinada esta semana, presuntamente en relación con su trabajo como demandante de tierras.


En parte en respuesta a la peligrosa situación de seguridad que enfrentan los líderes sociales en el país, esta semana se lanzaron una serie de protestas en toda Colombia, pidiendo al gobierno del presidente Juan Manuel Santos que implemente el acuerdo de paz con las FARC.


La continua ola de asesinatos ha llevado al público colombiano así como a varios observadores internacionales a pedirle a Santos que establezca medidas para prevenir estos asesinatos en medio de temores de una repetición de una masacre ocurrida en los años ochenta.


En 1985, el presidente Belisario Betancur (Partido Conservador) inició conversaciones de paz con las FARC y permitió a las guerrillas unirse a grupos de izquierdas desarmados para formar el partido político Unión Patriótica (UP). Los grupos paramilitares -con la ayuda continuada de los militares- mataron a miembros de la UP en una escala que no se había visto desde “La Violencia” en los años cuarenta y cincuenta.


En 1994, más de 3.000 partidarios y líderes de la UP habían sido asesinados, el partido fue virtualmente eliminado y las FARC quedaron más radicalizadas que nunca.


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