Facebook debería ser considerado responsable de la información falsa, dicen los políticos del Reino Unido

¿El surgimiento de noticias falsas sumió a la democracia en una crisis? Algunos políticos del Reino Unido creen que sí.

Gran Bretaña debería tener más poderes para regular y examinar a las compañías de tecnología más grandes del mundo, dice un informe publicado el domingo por el comité del Parlamento que investiga noticias falsas.

El informe presenta una imagen en la que los datos de las personas están siendo manipulados y los votantes están siendo atacados sin su conocimiento a través de la desinformación y campañas de odio en las redes sociales que están diseñados para sesgar los resultados de las elecciones y referendos.

En particular, el informe llama a Facebook por su contribución a la difusión de noticias falsas y centra sus recomendaciones en lograr que las empresas de medios sociales asuman una mayor responsabilidad por el “contenido engañoso y dañino” en sus sitios.

La publicación del informe provisional del Comité Digital, Cultura y Deporte (DCMS) del Parlamento es el resultado de una investigación de un año de noticias falsas. Le seguirá un informe más detallado en el otoño.

“Estamos enfrentando nada menos que una crisis en nuestra democracia”, dijo el presidente del Comité y miembro del Parlamento, Damian Collins, en un comunicado. Describió cómo la investigación que dirigió durante los últimos 12 meses “ha hecho retroceder el mundo secreto de los gigantes tecnológicos, que han actuado irresponsablemente con la gran cantidad de datos que recopilan de sus usuarios”.

El verano pasado, cuando el comité de DCMS lanzó la investigación sobre noticias falsas, esperaba que la investigación durara alrededor de seis meses. Pero mientras más pruebas y testigos absorbió la investigación, más preguntas y problemas salieron a la luz, particularmente cuando el escándalo de datos de Cambridge Analytica estalló en marzo pasado .

Los investigadores cuestionaron las cifras clave de Facebook y de Cambridge Analytica y otras empresas de datos que fueron arrastradas al escándalo. Trabajó estrechamente con denunciantes y periodistas para ayudar a sacar a la luz el hecho de que Vote Leave, la campaña oficial de licencias durante el referéndum de la UE de 2016, excedió su límite de gasto. Ayudó a descubrir evidencia que sugiere interferencia patrocinada por el estado ruso en el referéndum. Y a pesar de que la investigación ha concluido oficialmente, Collins dijo que parece que podría salir más información.

“Creo que lo que hemos descubierto hasta ahora es la punta del iceberg”, dijo Collins.

Facebook es el lugar donde se han llevado a cabo muchas campañas publicitarias de microdestinación alrededor de las elecciones, donde los bots y las cuentas falsas son prolíficos y donde las noticias falsas se han descubierto como rampantes. Uno de los principales objetivos del comité durante la investigación fue comprender los detalles minuciosos sobre los mecanismos y las políticas que permitían a los usuarios y sus datos personales ser explotados por campañas sin el conocimiento o consentimiento de los usuarios.

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