El nuevo problema de Facebook: el negocio se está desacelerando

Facebook se enfrenta a un torrente de escándalos que simplemente no desaparecerá. Ahora, el CEO Mark Zuckerberg tiene otro tema por el que preocuparse: su red social no está creciendo tan rápido como se esperaba.

Desde el comienzo del año, Facebook ha capeado un escándalo masivo de privacidad de datos y la empresa ha sido vilipendiada por permitir que las noticias falsas permanezcan en su función de noticias. Zuckerberg fue convocado a Capitol Hill para responder preguntas sobre el comportamiento de la red social.

No mejoró el miércoles, cuando los ejecutivos de la red social más grande del mundo dijeron que las inversiones de la compañía en nuevos productos, como su tan publicitado formato Stories, habían pesado sobre el crecimiento de los ingresos. Peor aún, el crecimiento de los ingresos se reducirá en porcentajes de “un dígito alto” en los próximos dos trimestres, dijo el gerente de finanzas de Facebook, David Wehner, a los inversores durante una llamada.

La desaceleración fue claramente evidente en los resultados de Facebook , que fueron extraños para una empresa que ofrece resultados sólidos y consistentes. Facebook contabilizó $ 13.23 mil millones en ventas, estimaciones de analistas faltantes de $ 13.36 mil millones en los tres meses que terminaron el 30 de junio. Sin embargo, la compañía superó las previsiones de ganancias por acción, mordiendo $ 1.74 frente a los $ 1.72 esperados.

El crecimiento en usuarios promedio tanto diarios como mensuales, las medidas de la frecuencia con que los miembros visitan Facebook, las estimaciones de los analistas omitidas, tal vez reflejen la creciente inquietud con la plataforma y lo que hay en ella.

Los inversores castigaron las acciones de Facebook, enviando a las acciones de la compañía casi un 25 por ciento más bajas en las operaciones fuera de horario. La caída zapped aproximadamente $ 150 mil millones de la capitalización de mercado de Facebook, el valor de todas sus acciones sumadas. La fortuna personal de Zuckerberg se redujo en $ 16.800 millones, lo que lo llevó de la tercera persona más rica del mundo a la sexta, según Bloomberg .

Zuckerberg dijo que las inversiones de la compañía en seguridad afectarían su desempeño. Facebook ha lanzado iniciativas sobre transparencia publicitaria y ha implementado AI para detectar noticias falsas. También le da a los usuarios más control sobre la privacidad, lo que puede afectar los ingresos porque la publicidad está menos orientada y, por lo tanto, potencialmente menos valiosa.

“Estamos empezando a ver eso este trimestre”, dijo Zuckerberg.

Gene Munster, un analista de Loup Ventures, dijo que el rendimiento de las ganancias de Facebook estaba restableciendo el perfil de crecimiento de la compañía. “Estamos entrando en un nuevo período de la historia de Facebook”, escribió en una nota.

Zuckerberg y COO Sheryl Sandberg intentaron poner buena cara en lo que claramente era un trimestre feo. Pero las ganancias se pierden cuando la red social tropieza con el parche más duro en sus 14 años de historia, ya que aparentemente enfrenta una nueva controversia cada pocos días. Esta semana, Facebook se sorprendió por dejar que Alex Jones, el teórico de la conspiración detrás de InfoWars, haga acusaciones horribles, sin fundamento y una aparente amenaza contra el Asesor Especial Robert Mueller en una transmisión por Internet el lunes.

Zuckerberg solo ha empeorado las cosas cuando ha intentado explicar el razonamiento de Facebook para permitir que las noticias falsas permanezcan en la red social. La semana pasada, provocó indignación después de decir que la compañía no prohibiría el contenido de los negadores del Holocausto porque “no creo que intencionalmente se estén equivocando”.

En un segundo plano, Facebook sigue sintiendo las consecuencias del escándalo de Cambridge Analytica , que involucró datos de 87 millones de usuarios que fueron recopilados por la consultora digital con sede en el Reino Unido. Y los legisladores de EE. UU. Continúan analizando Facebook sobre la intromisión electoral de los agentes rusos durante la campaña de 2016.

Los escándalos hicieron mella en los usuarios. En Europa, uno de los mercados más importantes de Facebook, los usuarios activos diarios cayeron a 279 millones, frente a los 282 millones. Durante la llamada, Zuckerberg dijo que los usuarios promedio mensuales también habían caído en la región. Parte de eso podría ser el resultado del Reglamento General de Protección de Datos de la UE, o GDPR, que entró en vigor en mayo y otorga a los europeos más control sobre sus datos personales. Algo de esto podría ser la desafección con Facebook.

“GDPR fue un momento importante para nuestra industria”, dijo Zuckerberg, reconociendo el declive. “De cara al futuro, seguiremos invirtiendo fuertemente en seguridad y privacidad. Esta es nuestra responsabilidad de mantener a las personas a salvo”.

El rendimiento en EE. UU. Y Canadá no fue tan malo, pero sugirió que la compañía ya había conseguido que la mayor parte de los usuarios de esos países se registraran. Las cifras mensuales de usuarios se mantuvieron estables en 241 millones.

No está claro si todos estos problemas están asustando a los anunciantes, porque Facebook sigue siendo una buena forma de llegar a más de 2 mil millones de consumidores. Pero los resultados de la compañía el miércoles sugirieron que los usuarios podrían tener dudas.

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